전 이더리움 재단 연구원 버질 그리피스, 5년 이상의 실형 판결

 

미국 뉴욕 남부지구 연방지방법원은 12일, 전 이더리움 재단 연구원인 버질 그리피스 피고에 63개월의 징역형과 약 10만 달러의 벌금을 내렸다.

 

그리피스 피고는 2019년 11월 북한의 수도 평양에서 개최된 블록체인 회의에서 암호화폐와 블록체인 기술에 관한 강연을 하고 미국 제재법을 위반했다고 연방수사국(FBI)에 의해 체포되었다.

 

검찰측의 설명에 따르면, 그리피스 피고는 자신이 제공하는 정보가 돈세탁이나 제재 회피에 이용될 가능성이 있다는 것을 알면서도 북한 당국에 정보를 공여했다고 주장했다. 최고 20년의 징역형이 되는 '국제긴급경제권한법' 위반에 해당한다고 해당 피고를 기소하고 있었다.

 

그리피스 피고는 2021년 9월 연방검찰과의 사법거래에 따라 반성의 뜻을 나타내 유죄를 인정했다. 최대 6년 반의 징역형 가능성이 있었지만, 이번 판결에서는 5년 3개월의 징역이 내려졌다.

 

그리피스 피고는 2008년 뉴욕 타임즈 잡지에서 '컬트 해커'로 평가받은 인물이다. 피고는 판결 전, "우크라이나 제재를 보며, 그 영향을 잘 알았다. 스스로에 대한 완고한 오만함, 그리고 북한에 대한 집착이 이제는 나았다고 생각한다. 나의 커리어는 손상되었다. 매우 죄송하다."고 말했다.

 

덧붙여, 이 피고가 보유한 암호화폐 가격의 급상승이 도망의 수단과 동기를 준다고 해서 보석이 취소되었고 그리피스 피고는 작년 7월부터 연방 정부에 구속되어 있었다.

 

북한은 해킹으로 부정하게 취득한 자금을 핵개발 프로그램에 전용하고 있는 것이 지금까지도 반복적으로 유엔으로부터 보고되어 왔다.

 

유엔안전보장이사회의 북한 제재위원회는 이달 연례 보고서에서 암호화폐 거래소에 대한 사이버 공격이 이 나라의 중요한 수입원이 되고 있다고 지적했다. 2020년부터 2021년 중반에 걸쳐 북한이 북미, 유럽, 아시아를 거점으로 하는 적어도 3개의 암호화폐 거래소에서 약 5,000만 달러 이상을 훔쳤다고 한다.

 

북한 제재위원회는 북한이 미국 등의 경제 제재를 회피하고 핵을 탑재한 탄도 미사일 등의 무기 개발을 계속하고 있다고 보고했다. 사이버 공격과 공동 연구 같은 수단을 통해 해외에서 개발을 위한 원료와 기술, 노하우를 손에 넣으려고 했다고 지적했다.

 

 

타임스탬프 뉴스, 편집부
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